Kategori: Kroatien

  1. Aquapark Istralandia – Kroatiens største vandland

Aquapark Istralandia Kroatien
Aquapark Istralandia

I det grønne Istrien, mellem Umag og Porec, finder du den skønne og kendte Aquapark Istralandia. Det er et kæmpe vandland med vandrutsjebaner i alle kategorier, bassiner, legepladser, restauranter og barer. Hver dag er der noget nyt for børnene at prøve, såsom at deltage i forskellige sportsturneringer, få undervisning i dans og give den gas på diverse koncerter. Istralandia har den største ”bølgepool” blandt middelhavslandene med hele 2.500 kvadratmeter og 20 vandrutsjebaner, som tilsammen har en længde på 1,2 kilometer. Bor du på Camping Zelena Laguna, Camping Lanterna eller Camping Bijela Uvala, er du og dine børn ikke langt fra vandlandet.

Den 81.000 kvadratmeter store Aquapark vandt tilbage i 2014 præmien for det bedste entreprenør-projekt, kåret af “13th Best Amusement Parks Award Ceremony” i Rom. I 2016 blev Aquapark Istralandia rangeret som det femte bedste vandland ud af mere end 300 vandlande. Dette blev vurderet af 34 internationale dommere fra “International Association of Amusement Parks and Attractions” i Barcelona.

Når dette er sagt, er Istralandia en oplagt oplevelse med mange aktiviteter til dig og dine børn.

  1. Plitvice Nationalpark – Tusindvis af vandfald

Plitvice Nationalpark

Hvis du elsker at opleve vild og smuk natur og søger noget ud over det sædvanlige, er Plitvice Nationalpark noget for dig. Det er helt klart en oplagt mulighed, hvis man er i Kroatien. Nationalparken imponerer og overrasker både de små og de store, med de tusindvis af vandfald i forskellige størrelser og placeringer. Plitvice nationalparken, som er en af de ældste og største naturparker i Kroatien, blev grundlagt tilbage i 1949 og blev en del af UNESCO 30 år efter, i 1979. Plitvice dækker et område på hele 296 kvadratkilometer eller 30.000 hektar.

Nationalparken har mere en 1 million besøgende årligt. Måske er du den næste gæst?

  1. Dinopark Funtana – Oplev dinosaurer i Kroatien

Dinopark Funtana

Midt i hjertet af Istrien finder du Kroatiens første og eneste dinosaurpark, Dinopark Funtana. I parken bevæger du dig ihærdigt rundt i skoven og oplever de historiske dinosaurer. Mange taber ligefrem pusten over den meget realistiske atmosfære, når man vandrer gennem skoven i parken. Dette er klart en oplevelse, som både de store og de små kan nyde.

Dinopark Funtana byder på en lang række aktiviteter og oplevelser til dig og dine børn. Show Arena’en byder på daglige shows med forskellige cirkus-optrædener, spisemuligheder og en legeplads til børnene. I kan også lade børnene lege i mini-forlystelsesparken, hoppe på trampolin og ride på ponyer og de farlige dinosaurer, eller skyde dem! Ja du læste rigtigt: det er muligt at skyde dinosaurerne på dino-skydebanen.

Sidst men ikke mindst kan du prøve nogle af karrusellerne såsom karrusel Dragon Coaster eller opdag fossiler og vær med til at analysere dem.

  1. Krka Nationalpark – Overvældende natur

Krka Nationalpark

Krka er kendt for  Nationalpark Krka, også kaldet mini Plitvice. Dette er en oplevelse, du sent vil glemme. Med dens skønne atmosfære, flere betydningsfulde økosystemer og smukke vandfald, er Krka en oplagt oplevelsefor hele familien. Krka-floden er 72,5 kilometer lang, med udspring og vandfald fra Dinara bjergene og har et totalt fald på 242 meter.

Krka nationalparken dækker et areal på hele 109 kvadratkilometer og giver dig muligheden for at opleve nogle af de 820 plantearter og 220 dyrearter, som findes inden for området. Så tag en heldagstur hertil med familien og få taget en masse gode, mindeværdige billeder til samlingen.

Bor du på Camping Solaris, er du og dine børn ikke langt fra Krka nationalparken.

  1. Vild med Game of Thrones? Oplev King’s Landing I Dubrovnik

DuDubrovnik

Hvis du er ellevild med den populære serie, Game of Thrones, kan du i Dubrovnik gå gennem gaderne i King’s Landing. Du kan drage på eventyr i Lovrijenac Fortet, hvor Red Keep holder til. Attraktionen er primært besøgt af fans af Game of Thrones-serien, men er stadig oplevelsen værd, fan eller ej. De smukke slotte og udsigten derfra er nydelig og skøn.

Dubrovnik, også kendt som Ragusa, er et af de mest attraktive og besøgte turiststeder i Dalmatien. Dubrovnik byder på en masse spisemuligheder, hvor du kan opleve den kroatiske madkultur. Tag en heldagstur dertil og oplev de mange smukke seværdigheder som byen byder på, og sæt dig ind i Game of Thrones-verdenen.

  1. Oplev hovedstaden Zagreb – Heldagstur for hele familien

Tag de små i hænderne og tag afsted til I I Kroatiens hovedstad, Zagreb, skal I give jer god tid og gå ned i tempo. Oplev gaderne, kulturen, udsigten, arkitekturen og den smukke natur alt i et. Nyd en masse kroatisk streetfood og husk at få drukket en masse koldt og spise en is eller tre for at kunne holde til at være i varmen. Få dig selv og børnene ombord på tandhjulsbanen og drag til den øvre del af Zagreb, kaldet Gornji Grad. Her kan i fuldende jeres dejlige dag i hovedstaden med udsigten over hele byen fra Vidikovac Zagreb Eye, hvilket er en fantastisk oplevelse.

  1. Oplev Kroatiens mest besøgte ø, Hvar

Øen Hvar er den mest besøgte ø i Kroatien og dette er der en god grund til. Mange bliver overraskede over øens skønhed. Øen er så attraktiv at den lokker selveste Beyoncé dertil, samt børnefamilier, campingelskere og unge partyrockers. På Hvar kan du nyde den fantastiske havnepromenade og solnedgang, du kan drage på eventyr på Fortica Spanjola – fortet fra det 16. århundrede – og opleve fangekælderen nedenunder. Tag de små med og oplev den gamle by, Stari Grad. Hvar har en masse at byde på til hele familien.

  1. Solaris Aquapark Dalmatia i Sibenik

Bor du på Camping Solaris, er det oplagt at tage dine børn i hænderne og tage den meget korte tur hen til Solaris Aquapark Dalmatia. Det er et superfint vandland beliggende i byen Sibenik, lige ved siden af campingpladsen Camping Solaris. Vandlandet Solaris byder på mange vandrutsjebaner for børnene såsom fortet Aqua Rain Fortress, Lazy River, jacuzzies og Kids Zone.

  1. Makarska Riviera – Kroatiens bedste strande

Hvis du og dine børn til strandlivet, så er Makarska Riviera noget for jer. Omkring 80 kilometer syd for byen Split finder du den 60 kilometer lange og smukke riviera, som har navn efter byen Makarska, med nogle af de bedste strande i Kroatien. Her kan du og dine børn udforske en af de mange strande langs denne strækning og nyde en hel dag dér, med den eneste udfordring at finde den strand som tiltaler jer mest. På Makarska Riviera befinder du dig blandt nogle af de mest luksuriøse hoteller og feriehuse beliggende ud til vandet. I den hyggelige by er der masser af gode barer og restauranter at vælge imellem, og dermed muligheden for at opleve den kroatiske madkultur.

  1. Glavani Park i Barban – Mærk adrenalinen

Eventyrpark Kroatien

Leder du og dine børn efter en eventyrlystig oplevelse, hvor I kan presse jer selv over grænsen, er Glavani Park noget for jer. Denne eventyrpark byder på mange udfordringer såsom klatreture oppe i 10 meters højde, svinge med på den store gynge i 11 meters højde eller hoppe fra 20 meters højde.
Det er den perfekte park til at få gang i ferien på, fyldt med adrenalin og oplevelser, idet du ihærdigt prøver på at presse dine egne grænser og udfordre dig selv både fysisk og psykisk.

Dalmatien uden pletter

Alle hundeelskere, mig selv inklusive, kender de uimodståelige, elegante dalmatinere, selv om vi måske ville sætte grænsen ved 101 af slagsen. Som det fremgår af navnet, stammer racen fra den sydkroatiske region, Dalmatien (Dalmacija på kroatisk), hvis kystlinje starter ved Zadar i nord og fortsætter til Cavtat, syd for Dubrovnik, i syd. Herfra er der kun et par kilometer til grænsen til Montenegro, som jeg vender tilbage til.

Med 1stepaway på kør selv ferie til Kroatien

Smuk adriatisk bugt og byen tæt på Spilt i Kroatien

Der er tale om et af Europas absolut smukkeste områder med nøgne, blågrå karstbjerge, som danner en imponerende baggrund for det glitrende Adriaterhav med dets hundredvis af større og mindre øer. Den første af disse, som faktisk ligger lidt nord for Zadar, er Pag. Det er en langstrakt, smal ø med et måneagtigt landskab, hvis hovedvej ”bugter sig i bakkedal” og byder på rent ud sagt fantastiske panoramaer.

De to eneste rigtige byer er hovedbyen Pag ca. midt på øen og den – sjovt nok – meget større by, Novalja på nordspidsen. Man kan komme til øen enten med færge fra Prizna på fastlandet til færgelejet Žigljen tæt på Novalja eller via en flot bro på øens sydspids. Der er mange ferieboliger og campingpladser, hvoraf den bedste af sidstnævnte er Šimuni Camping Village, som ligger direkte ved en fin badestrand. Gastronomien har selvfølgelig hovedvægten på fisk (på Šimuni’s restaurant fik jeg en superlækker stegt haj (morski pas på kroatisk, bogstaveligt havets hund), men øen er mest berømt for sin meget specielle (og meget dyre) ost, Paški sir.

 

 

Historiske levn i Kroatien

Krydser man føromtalte bro, kommer man til Dalmatiens forhenværende hovedstad, Zadar; en hyggelig, charmerende by med levn fra helt tilbage til romertiden. Langs med havneindløbet, som adskiller den gamle bydel fra den nye, løber en velbevaret middelalder bymur. I midten af denne er der en buet port, der fører ind til hovedpladsen, Narodni Trg (Folkets plads), hvor man finder butikker og caféer og hvor der om sommeren ofte er optræden i form af teater eller levende musik. Fra torvet udgår flere gågader med butikker og restauranter, og hvor hovedgaden fører forbi domkirken og den runde Skt. Donatus kirke, som blev bygget mellem 7. og 9. århundrede. Kirken er utroligt velbevaret og har en akustik, som gør det til en speciel oplevelse at overvære en af de ofte afholdte klassiske koncerter.

Fra Zadar udgår flere færgeruter, dels til italienske Ancona og dels til mange af øerne i den zadarske skærgård. De fleste hoteller og ferieboliger ligger uden for den gamle bydel – jeg plejer selv at bo på det renoverede Hotel Kolovare – og i forstæderne til og med Diklo. En halv times kørsel fra Zadar ligger det meget store og meget flotte Camping Zaton Holiday Resort, med flere hundrede ferielejligheder, mobilhomes, swimmingpools, mange sportsfaciliteter og en flot strand med importeret sand. Zadar blev i øvrigt svært beskadiget i begyndelsen af krigen i eks-Jugoslavien, og ikke mindst den smukke musikskole blev lagt i ruiner, men i dag er der næsten ingen spor af skaderne tilbage.

Et hav af badebyer i Kroatien

Kører man sydpå mod Split, kommer man forbi flere populære badebyer som f.eks. Biograd na Moru, Vodice og Primošten, som alle, ud over fine badestrande, har gamle bymidter med alle servicefaciliteter som butikker, barer og restauranter. Man passerer også den historiske, smukke by, Šibenik, som absolut er et ophold værd på vejen sydpå. Tæt på byen og direkte ved Adriaterhavet ligger i øvrigt en af Kroatiens største og bedste feriecentre, Camping Solaris, med hundredevis af ferielejligheder, mobilhomes samt sportsfaciliteter for alle smag og aldre.
Ca. 30 km før Split kommer man til det lille og meget charmerende Trogir, hvor i øvrigt også Splits lufthavn ligger. Den historiske bydel ligger på en ø, som er forbundet med fastlandet via en kort dæmning. Man skal et par tusind år tilbage i historien for at finde byens rødder. Takket være den skønne, gamle bydel blev Trogir i 1997 optaget på Unesco’s Verdensarvsliste, og her kan man få mange timer til at gå med blot at slentre rundt og nyde atmosfæren.

I byens omegn er der mange tusinde ferieboliger samt superdejlige Camping Belvedere. Denne ligger direkte ved havet og byder bl.a. på en smuk swimmingpool med udsigt til den drømmeagtige skærgård, bar, restaurant, supermarked og flere sportsfaciliteter. På Belvedere kan man indlogere sig i topmoderne mobilhomes med terrasser og aircondition, de fleste med havudsigt, idet pladserne ligger på en skråning.

Den bedårende adriaterhavsby Split

Og så kommer man til min favoritby i Kroatien, Split, som både er Dalmatiens nuværende hovedstad og med sine ca. 500.000 indbyggere Kroatiens næststørste by. Og hvorfor er Split min favorit? For det første er der beliggenheden direkte ved Adriaterhavet. Når man ankommer nordfra, kan man ikke undgå at blive betaget af udsigten til byens hvide højhuse. Vel ankommet til byen skal man hurtigst muligt komme af med bilen og gå på opdagelse.

Start med en slentretur langs den flotte havnepromenade med dens bedårende smukke, venezianske bygninger, caféer og dejlige restauranter. Herfra går også færgerne ud til mange af øerne i skærgården, heriblandt Brač, Hvar og Šolta – alle meget velbesøgte af feriegæster – og til italienske Ancona. Fra havnepromenaden kan man gå direkte ind i den historiske bydel med levn helt tilbage fra romertiden. I slutningen af 200-tallet f.Kr. påbegyndte kejser Diokletian bygningen af et imponerende paladskompleks, som er utroligt velbevaret og som absolut skal besøges. Resten af den gamle bydel består af hyggelige pladser og smalle stræder, der vrimler med caféer, restauranter og butikker, og hvor der er liv og glade dage i de fleste af døgnets timer; ikke mindst pga. de mange unge mennesker, der studerer på universitet.

Ud over flere gode hoteller, findes der en firestjernet campingplads i forstaden Stobreč, ca. 7 km syd for byen. Under krigen i eks-Jugoslavien blev flere tusinde bosniske flygtninge indkvarteret i telte under kummerlige forhold i Stobreč, men der er i dag ingen spor tilbage af denne tragiske periode.

Ca. 90 kilometer syd for Split ligger en af Dalmatiens mest elegante og mest populære feriebyer, Makarska, som også har glimrende strande af såvel sand som sten. Skal man på ren badeferie, er Makarska et af de bedste steder i Kroatien, dels på grund af strandene og dels på grund af de mange faciliteter i form af forretninger, barer og restauranter. Der er også utallige udflugtsmuligheder fra byen, bl.a. med færge til øen Brač og til både Split og Dubrovnik. Der er masser af hoteller og private ferieboliger i Makarska, men ønsker man et resort med lejligheder, pools etc., kan man passende booke sig ind i Afrodita-komplekset i Tućepi, kun fem kilometer syd for Makarska.

Fra Makarska er der ca. 150 kilometer til ”Adriaterhavets Dronning”, det berømte og berygtede Dubrovnik. På kystvejen dertil passerer man en mærkværdighed i form af den bosniske enklave, Neum. Ved afslutningen af krigen i Bosnien i 1995 fik bosnierne indført i Dayton-aftalen, at de skulle have en adgang til Adriaterhavet, hvilket de så fik ved at man skar den kroatiske kyst ”midt over” og gav bosnierne en 10 kilometer lang kyststrækning ved byen Neum. Det betyder, at man (uden nogen som helst problemer) passerer den bosnisk/kroatiske grænse to gange. Man kan evt. gøre holdt i Neum, hvor prisniveauet ligger en del under det kroatiske, men byen er lidt af et hul i jorden trods den smukke beliggenhed.

Den berygtede by Dubrovnik

Men til Dubrovnik. Byen har alle dage været en stor turistattraktion takket være dens velbevarede bymur, som man kan spadsere rundt om, og de mange flotte kirker og museer. Jeg skrev ovenfor, at byen også er berygtet, hvilket hænger sammen med de tusindvis ad krydstogtsturister, som fylder byen op i sommermånederne og som gør en tur hen ad den smalle, 300 meter lange gågade, ”Stradun”, til noget af en prøvelse. Læg hertil vrimlet i de parallelle gågader ovenfor med deres urimeligt dyre restauranter med ligegyldig turistmad, så har man skrækscenariet inde på livet.

Som en anden følge af den massive turisme er de hårdt pumpede hotelpriser i byen. Og alligevel et Dubrovnik et must på rejsen i Kroatien. Under krigen i eks-Jugoslavien blev Dubrovnik ubarmhjertigt bombet fra både luften og fra søsiden af de serbiske styrker, som lykkedes med at lægge en stor del af det historiske centrum i ruiner. Ikke mindst de karakteristiske, røde tegltage blev nærmest udslettet, men takket være massive bidrag fra bl.a. Frankrig blev byen hurtigt genopbygget, således at man i dag ikke ser nogen spor efter ødelæggelserne. Skal man til Dubrovnik, kan det betale sig at indkvartere sig et andet sted og da køre til byen på et éndags besøg.

Jeg har i denne artikel kun nævnt Dalmatiens kystbyer. Og sandt er det, at turen ad kystvejen (Jadranska Magistrala) er en af de smukkeste og mest dramatiske i Europa. Har man travlt, kan man tage den relativt nye motorvej, som starter i Zagreb og fortsætter ned forbi Split til havnebyen Ploče, ca. 100 km nord for Dubrovnik. Det sidste stykke til sidstnævnte er påbegyndt, men det vides ikke, hvornår det vil stå færdigt. Det ville føre for vidt her at komme ind på det indre Dalmatien, men for en ordens skyld skal nævnes, at der findes flere vidunderlige nationalparker, som absolut bør udforskes, herunder Paklenica, Kornati-øerne og Krka (ikke at forveksle med øen Krk). Paklenica nås nemmest fra Zadar, mens Krka ligger tættest på Šibenik. Kornati-øerne skal man naturligvis sejle til med en af de mange færger fra fastlandet.

Fantastiske udsigter fra Kvarnerbugten

Når kør selv ferien går til Kroatien, kommer man ind i landet enten via Trieste i Italien eller via Villach (Østrig) og Ljubljana (Slovenien), og fører gode veje frem til den store kroatiske havneby, Rijeka (Fiume på italiensk), som er porten til Kvarner-regionen. Denne strækker sig fra nævnte Rijeka og ned langs kysten, indtil regionen Dalmatien tager over. Ud over selve kysten omfatter Kvarner-regionen også flere øer, heriblandt det grønne og frodige Krk (ja, ingen vokaler!), det smalle, aflange Cres, som via verdens nok korteste bro er forbundet med Lošinj, samt det meget populære Rab. Især Lošinj er kendt blandt det skandinaviske publikum pga. den fine campingplads, Poljana, i byen Mali Lošinj.

Vejen sydpå fra Rijeka hedder Jadranska Magistrala, som fortsætter hele vejen ned til Dubrovnik i det sydlige Dalmatien – en strækning på over 600 km! For mig er der tale om en af Europas allersmukkeste veje, da man på den ene side har nøgne, gråblå karstbjerge, og på den anden side det glitrende Adriaterhav med en betagende skærgård. Det skal indrømmes, at vejen for det meste er meget snoet og kan være ret så glat den første time med regnvejr, men tager man højde for dette, er der ingen problemer. Der er flere populære feriebyer på kysten, og den første, man kommer til, er Kraljevica, som efter min mening ikke er værd at spilde tid på.

Til gengæld går der herfra en flot bro (Titova Most) over til øen Krk. Passagen koster ca. 30 kroner, men kun den ene vej – returkørslen er gratis! Krk er som sagt en meget grøn og frodig ø, som bl.a. huser Rijekas lufthavn. Øen byder på flere attraktive feriebyer, hvoraf den største er det charmerende Malinska. Ud over nogle dejlige ”badestrande”, som for det meste består af betonmoler, har Malinska en meget hyggelig, gammel bydel med butikker, barer og restauranter, og en lille lystbådehavn, som kantes af en promenade ligeledes med restauranter. Ca. en kilometer uden for centrum ligger det skønne hotel, Blue Waves Resort, hvor jeg har overnattet flere gange og nydt den smukke havudsigt og det venlige personale.

Tilbage på fastlandet og igen på vej sydpå kommer man til Crikvenica (ja, de her kroatiske navne kan være noget af en udfordring – dette udtales tsrikvenitsa). Her finder man nogle af områdets bedste strande (grus/småsten), et stort udvalg af hoteller og restauranter både i den nye og den gamle bydel. Er man til fisk og skaldyr, findes de næppe bedre og friskere end her!

Næste stop er den lille by, Novi Vinodolski, som ikke gør meget væsen af sig, men som har én virkelig stor attraktion: det femstjernede feriecenter, Novi Resort, som ligger et par km nord for selve byen. Novi Resort har ALT simpelt hen: ekstremt lækre ferielejligheder, ligeså lækre hotelværelser, flere swimmingpools, flere restauranter, et stort motions- og wellness-center, et stort anlagt inden- og udendørs legeplads og – uanset, hvor i komplekset man bor – en drømmeagtig udsigt over havet frem til føromtalte Krk. Novi Resort har også egen strand neden for selve feriecentret. Hvis jeg skal være helt ærlig, så er centrets restauranter ret pebrede, uden at kvaliteten helt lever op til prisniveauet. Et smut ind til Novi Vinodolski kan således godt betale sig, hvis man skal spise godt til rimelige priser.

Man skal ikke undlade at køre ind i landet til nogle af de maleriske landsbyer, som stort set er ukendt land for turisterne. Det skal ikke skjules, at vejene kan være noget af en udfordring, da de for det meste er smalle, snoede og ikke altid så godt vedligeholdt. Har man dog lidt tålmodighed, belønnes man af fabelagtigt smukke landskaber og mulighed for at udforske steder, som kun de færreste har opdaget. Har man et par dage til rådighed, kan man afsætte disse til at besøge Kroatiens mest imponerende nationalpark, Plitvice, hvor de mange imponerende vandfald sender kaskader ned i de ligeledes mange søer.

Det tager vel omkring tre timer at nå hertil fra Novi Vinodolski, så en overnatning på et af parkens hoteller, f.eks. det rustikke Hotel Jezero, vil nok være at foretrække. Under krigen i eks-Jugoslavien blev store dele af nationalparken ødelagt af serbiske bombardementer, men kroaterne har lagt et kæmpe arbejde i at bringe området tilbage til dets oprindelige tilstand, og i dag er der intet spor af ødelæggelserne.

Kroatien: Istrien Øst og Midt

Jeg har allerede skrevet udførligt om den vestlige del af halvøen, Istrien, men for at rekapitulere: For mig findes der ikke et smukkere land i Europa end Kroatien! Landet har simpelt hen alt, hvad man som turist kan ønske sig af landskabelig skønhed, gastronomi og en venlig befolkning.

Den smukke by Rabac

Halvøen Istrien, som Kroatien deler med nabolandet Slovenien, ligger oppe i det nordvestlige hjørne og grænser op til italienske Trieste. Den kroatiske del af Istrien består dels af en godt 80 km lang kystlinie både på vest- og østsiden og dels af et grønt og frodigt bjerglandskab. Istriens historie er noget omtumlet, men i perioden 1919-1947 tilhørte halvøen Italien, hvorefter den blev integreret i det daværende Jugoslavien. Takket være de nære relationer til Italien, er Istrien officielt tosproget kroatisk/italiensk, hvilket bl.a. ses på byskiltene f.eks. Umag/Umago, Novigrad/Cittanova, Poreč/Parenzo, Rovinj/Rovigno, Pula/Pola osv.

Mens vestkysten er relativt flad, men alligevel smuk og med en frodig middelhavsbevoksning, er østkysten meget mere dramatisk. Fra Pula på sydspidsen til Opatija i nord løber en smuk, men ret så snoet landevej langs med bjergene og med ganske få feriesteder. Det vigtigste af disse er Rabac ud for den lille by, Labin. Fra hovedvejen snor bivejen sig stejlt nedad til den lille havn i Rabac, og herfra igen stejlt opad til det område, hvor man har valgt at placere hotellerne og ferieboligerne. Lad mig sige det med det samme: Udsigten heroppefra siger spar to til alt.

I gå afstand til den lille havneby Rabac kan jeg anbefale den smukt beliggende campingplads “Camping Oliva“. Camping Oliva er en del af et feriecenter og har sin egen pool. Man har desuden mulighed for at tilkøbe halvpension og spise på et af hotellerne. Campingpladsen tilbyder mobilhomes til meget rimelige priser, og stranden ved pladsen er flot og børnevenlig.

Når man kører nordpå fra Rabac, kan man tage en afstikker til den langstrakte ø, Cres. Man kører ned til den lille havn, Brestova, hvorfra man på en halv time sejler over til Porozina på Cres – en smuk tur i sig selv. Fra Porozina går der en forholdsvis smal landevej de 60 kilometer ned gennem øen, hvorefter man kommer til verdens noget nær korteste bro til øen Lošinj. Det er værd at gøre holdt i selve Cres by, hvor der findes flere glimrende fiskerestauranter. Vælger man at fortsætte ned til Lošinj, må man ikke snyde sig selv for et besøg i øens største by, Mali Lošinj (betyder Lille Lošinj og er paradoksalt nok større end Veli Lošinj, som betyder Store Lošinj!).

Opatija

Skal man over til Kvarnerbugten på fastlandet, kan man fra Merag på Cres tage færgen over til Valbiska på øen Krk, hvorfra der er broforbindelse til fastlandet.

Vælger man at sejle tilbage til Istrien, fortsætter man nordpå, indtil man kommer til den imponerende ferieby, Opatija. Her er der arkitektoniske minder tilbage til det østrig-ungarske monarki, hvis kejsere og adel yndede at holde ferie i det statelige Opatija. Også Tito havde sin sommervilla i byen. Opatija består af en lang hovedgade omkranset af fine hoteller, hvoraf min favorit er Ambasador, hvor man bliver forkælet af et venligt personale såvel i receptionen som i restauranten. At Opatija er en ferieby for eliten, forstår man ved det store antal både fire- og femstjernede hoteller langs hovedgaden. Elegante butikker og ditto restauranter fuldender billedet af en ferieby fra en svunden, måske mere civiliseret tid.
Men Istrien er ikke kun kyst.

Det er nok de færreste, der gør sig den ulejlighed at udforske det indre af halvøen, hvilket er en blodig synd.

Motovun

Der er bjergrigt, grønt og meget smukt, og der findes et utal af søvnige middelalderlandsbyer, hvor tiden synes at være gået i stå. Her er der små købmænd, beskedne tavernaer, æsler i bybilledet og en autentisk lokalbefolkning, som er helt upåvirket af de fåtallige turister. Den måske mest kendte af disse landsbyer er Motovun, og dette af én meget speciel årsag: Trøfler! De istriske trøfler er fuldt ud på højde med deres modparter i Italien og Frankrig, men koster noget nær det halve. Er man trøffelfreak, er det her, man skal købe denne herlige delikatesse. Og da der trods alt kommer en del entusiaster til Motovun, har landsbyen, i modsætning til de øvrige landsbyer, et hotel: det udmærkede, trestjernede Kaštel, hvis restaurant har specialiseret sig i retter med – ja, rigtigt, trøfler.

Udsigt over Rijeka

Istrien har efterhånden fået et glimrende vejnet, ikke mindst takket være motorvejen ”Det istriske Ypsilon”, som fra Pula løber nordpå og dele sig i to grene, hvoraf den ene går op til Umag og den anden til Pazin. Skal man tværs over Istrien til den store havneby, Rijeka, fortsætter man østpå fra Pazin ad landevejen op til Učka og kører igennem den fem kilometer lange tunnel, som efter åbningen i 1981 betød en væsentlig forkortelse af rejsetiden. Når man kommer ud fra tunnelen i den østlige ende, får man en panoramaudsigt, der kan tage vejret fra selv den mest blaserte. Man skuer ud over Kvarnerbugtens skærgård og hele byen Rijeka. Vejen ned mod Opatija, som man passerer ovenfor, er tresporet, kurverig, og opfordrer til racerkørsel, hvilket man absolut skal holde sig fra – lad kroaterne om at lave de ulykker, som deres vilde kørsel er skyld i. Så kommer man sikkert frem til Rijeka (Fiume på italiensk), en by, som meget få turister kender, men som klart er et besøg værd. Flot arkitektur, gode restauranter og en kystvej, som er højt hævet over byen med skønne panoramaer til følge.

Istrien, Kroatien – Den perfekte destination til kør-selv ferien!

For mig findes der ikke et smukkere land i Europa end Kroatien. Landet har simpelt hen alt, hvad man som turist kan ønske sig af landskabelig skønhed, gastronomi og en venlig befolkning. Halvøen Istrien, som Kroatien deler med nabolandet Slovenien, ligger oppe i det nordvestlige hjørne og grænser op til italienske Trieste.

Den kroatiske del af Istrien består dels af en godt 80 km lang kystlinie både på vest- og østsiden og dels af et grønt og frodigt bjerglandskab. Istriens historie er noget omtumlet, men i perioden 1919-1947 tilhørte halvøen Italien, hvorefter den blev integreret i det daværende Jugoslavien.

Takket være de nære relationer til Italien, er Istrien officielt tosproget kroatisk/italiensk, hvilket bl.a. ses på byskiltene f.eks. Umag/Umago, Novigrad/Cittanova, Poreč/Parenzo, Rovinj/Rovigno, Pula/Pola osv.

Umag

Den nordligste kystby er den lille middelalderby, Umag, som trods sin lidenhed har et meget stort udvalg af hoteller og ferieboliger, hvoraf de fleste ligger direkte ved havet 2-3 km nord for selve byen.

Når jeg er alene, bor jeg gerne på det firestjernede Sol Umag Hotel, hvorfra man har en fabelagtig udsigt over havet og en stor restaurant med en imponerende morgenmads- og middagsbuffet. Er familien med, forkæler jeg dem gerne med et ophold i de superlækre Istrian Villas, som er en del af det store Stella Maris-kompleks. Det ligger i øvrigt ved siden af Umags kendte tennisanlæg, som hvert år er vært for en del af ATP-turneringen.

Byen har en ikke særligt spændende hovedgade med en del barer og butikker, men for enden af denne gade kommer man til en smuk, stor, åben plads, hvor man finder den imponerende domkirke. Smutter man om bag domkirken, er man straks tilbage i middelalderen med smalle gyder og mange gode restauranter.

Parallelt med disse gyder er der en skøn søpromenade, hvis første 2-300 m byder på en række fine fiskerestauranter i forskellige prisklasser. Det kan betale sig at studere menuerne, før man beslutter sig for den restaurant, man helst vil spise på; min egen favorit er den i begyndelsen af promenaden.

Start gerne med en gang dampede blåmuslinger (dondole) og fortsæt med deres lækre, grillede blæksprutter (lignje na žaru), søtunge (list) eller min favorit, havbars (branzin). Som tilbehør blitva na dalmatinski. Blitva er en slags sølvbede og på dalmatisk vis serveres den blandet med kogte kartofler. Så synger englene!

Næste kystby sydpå er det charmerende lille Novigrad med et par hoteller, campingpladser, de sædvanlige barer og restauranter – og ikke ret meget andet. Fortsæt herfra til Poreč, som med rette kaldes for Istriens turisthovedstad.

Allerede 10 km nord for byen støder man på de første turistanlæg i området Lanterna, hvor der både er en fin, stor campingplads, Camping Lanterna, og flere forskellige ferieboliger som f.eks. de dejlige Valamar Tamaris Villas. Straks nord for byen ligger forstaden Špadići, hvor der bag ved hotellet Laguna Park ligger nogle små dobbelthuse i en fredelig, trafikfri og dermed meget børnevenlig park.

Syd for selve byen ligger to meget store turistcentre, hhv. Želena Laguna og Plava Laguna (Den Grønne Lagune resp. Den Blå Lagune), hvor en af danskernes foretrukne campingpladser, Bijela Uvala, ligger. Er man, som jeg, mere til ferieboliger, kan jeg anbefale de smukke bungalower ved Valamar Diamant hotellet.

Fra disse områder går der en promenade langs havet og hele vejen ind til selve Poreč, hvor der INTET mangler for den krævende turist. Den ekstremt smukke, veneziansk prægede middelalderby byder på hyggelige gågader med masser af små butikker, barer, restauranter og fascinerende museer. Fra havnepromenaden går der turbåde ud i skærgården, fisketure og en katamaran med dagsudflugter til Venedig.

Porec

Blot syv km syd for Poreč kommer man til min absolutte favorit: det lille, fredelige Vrsar. Har man mod på at ase op ad de smalle gader til bakketoppen, kommer man til byens flotte kirke, hvorfra der er en af verdens mest betagende udsigter over skærgården i det glitrende Adriaterhav.

Vil man bo med næsten samme udsigt, skal man, som jeg altid gør, tjekke ind på Hotel Pineta, som ligger højt oppe på en bakketop, eller på hotellets nabo, feriecentret Belvedere, som har førsteklasses lejligheder bygget ind i skråningen og alle med en herlig udsigt.

Den hyggelige havnepromenade har en række udmærkede restauranter i alle prisklasser, og altid flere imponerende lystyachts, som er ankret op ved ”klubhuset”. Selv om det virker lidt komisk, så har den lille by sin egen ”lufthavn” (zračna luka).

Der er nu mere tale om en flyveplads, som kan modtage mindre flytyper, og hvorfra man kan bestille panoramaflyvninger over området. Attraktionen – i hvert fald for flyentusiaster – er den lille samling af små, udrangerede russiske passagerfly, som man kan komme ind i og drømme sig tilbage i tiden, samt et par miserable sportsmaskiner, som heller aldrig kommer i luften igen.

I lufthavns”bygningen” (et stort telt) er der en fin samling små modelfly. Som flyfreak kan jeg ikke holde mig fra stedet, hver gang jeg er i Vrsar!

Limfjorden

Efter en flot tur forbi Limski Kanal – blandt danskerne kendt som ”Limfjorden – kommer man til den ufatteligt smukke, venezianske kystby, Rovinj. Ligesom i Vrsar er der en stor, smuk kirke på toppen af bakken med en vidunderlig udsigt over byen og havet.

Nede i selve byen finder man hyggelige gågader med listige butikker, barer og restauranter, hvoraf mange ligger direkte ved vandet. Fisk og skaldyr er naturligvis det dominerende på spisekortene, men der mangler ikke mere ”børnevenlige” retter af mellemeuropæisk tilsnit.

Rovinj har et stort udvalg af hoteller, inklusive det femstjernede ”Lone” og det firestjernede ”Eden”. Begge disse byder på diskret luksus til fornuftige priser. Er man mere til fuldkommen ro, kan man indkvartere sig på det flotte hotel ”All Suite Island Hotel” på ”Den røde ø” (Crveni otok), som nås efter ca. 15 min. sejlads med taxibåd. Børnefamilierne har også et par fine feriecentre at vælge imellem: Det nyrenoverede ”Amarin” og det noget ældre ”Villas Rubin”, begge beliggende direkte ved havet og med en masse aktivitets- og underholdningsmuligheder.

Rovinj er i øvrigt så populær som turistmål, at flere krydstogtsskibe ankrer op her en dags tid i løbet af sommeren, og det kan betyde trængsel i de små gader.

Fortsætter man sydpå, kommer man til den lille by, Fažana, hvor der ligger et af Kroatiens absolut bedste feriecentre, Bi Village, som er anlagt i terrasser direkte ned til en fin stenstrand.

Centret er delt op i en afdeling med teltpladser og mobilhomes, en afdeling med meget fine rækkehuse og – helt nede ved havet – nogle luksuriøse dobbeltværelser. Når jeg er alene, bor jeg i et af disse værelser, som er kæmpestore, smukt indrettede og meget komfortable; især nyder jeg at sidde på den store terrasse og falde til ro med den skønne udsigt over havet.

Når sulten melder sig, er der flere muligheder, men den klart bedste er den store restaurant, hvor man til forbavsende rimelige priser disker op med såvel lokale som internationale specialiteter. Min favorit er den møre bøf med trøfler – en himmerigsmundfuld! Der er næsten ingen ende på faciliteterne i Bi Village: Tre store swimmingpools, underholdning for store og små, land- og vandsport og meget mere.

Resort Verudela Beach

Kun syv km syd for Fažana ligger Istriens største by og administrative hovedstad, Pula, der er kendt for at huse en af Europas mest velbevarede romerske arenaer, hvor der afholdes koncerter, filmfestival og andre underholdningstilbud. Den venezianske indflydelse manifesterer sig i den smukke arkitektur på torve og stræder, ligesom langs havnepromenaden med ankerpladser for lystyachts samt et stort skibsværft.

I stedet for at ødelægge miljøet i byen med feriebebyggelser har man valgt at forlægge disse til Verudela-området ca. tre km uden for byen. Her findes fine hoteller, bl.a. det firestjernede ”Histria”, som er min favorit bl.a. på grund af den formidable udsigt over skærgården, samt det store feriecenter, Resort Verudela Beach, med flere hundrede nyrenoverede lejligheder, et superflot poolanlæg, tennisbaner, gågader med barer, restauranter og butikker og et netværk af bilfrie stier.

På Verudela-området findes der også et par store campingpladser. Eneste minus her er, at der kun findes klipper, når man ønsker at bade i havet, så man skal agere bjergged, før man kan dykke ned i det krystalklare vand. En slags ”satellitby” til Pula er den lille, tiltalende middelalderby, Medulin, som ligger 10 km fra Pula, og hvor der er et stort udvalg af hoteller og – for enden af vejen – det flotte feriecenter ”Kažela”, som ligger direkte ved en fin stenstrand og byder på dels en campingafdeling og dels et antal rækkehuslejligheder; og som sædvanligt aktivitets- og underholdningstilbud til hele familien.

Aparthotel del Mar

Mens vi er i området, må vi ikke glemme det nyeste og lækreste lejlighedskompleks, Aparthotel del Mar, i landsbyen Banjole. Her finder man moderne, smagfulde og komfortable ferielejligheder i flere størrelser, en meget smuk swimmingpool samt en stor restaurant, som i øvrigt ikke hører til de billigste.

Så er det sagt. Selv har jeg nydt at overnatte i en lejlighed med havudsigt (der findes billigere alternativer), og bare stene på balkonen.